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北港旅遊秘笈大公開-白沙屯媽祖進香記

提到北港,大家最先聯想到的非「朝天宮」莫屬,因為它不僅是在地的重要信仰,更是全台的媽祖信仰重鎮之一,亦為國家列管二級古蹟之一,因此無論何時來,這兒總不乏虔誠的信眾,若是週末假期或者年節期間,人潮更不在話下。

廟宇的歷史久遠,隨處皆可見古色古香的風情,有樸實卻精細的石雕,也有被薰得漆黑發亮的牆面與楹柱,就連後殿的小穿巷亦可見歷經時間洗煉的斑駁,行走其間彷彿時空跟著穿梭,回到久遠的年代,心情也跟著沈澱下來。

此處除了廟宇本身的歷史與建築吸引人外,進香活動也相當廣為人知,因此每年媽祖神誕期間,總不乏大小廟宇前來進香、交流,也讓肅穆之地增添更多熱鬧氣息。近期白沙屯媽祖前往進香的盛事,更被媒體報導,是以進香團蒞臨的盛況,也是許多信眾與熱心宗教民俗活動的朋友們必關注的焦點之一!

白沙屯媽的鑾駕隊伍未到達之前,媒體採訪車早在一旁待命,一來可以早早卡位,二來可以避免人潮湧進時,進出不易,也顯見此盛事受重視的程度。
 
進香當天除了媒體採訪車等候之外,還有熱心的信眾,一早便準備著所有的餐點,無論是熱食、茶點、飲品或者水果,各式各樣的飲食彷彿一個小型市集,每一個攤位集結的是所有信眾們的奉獻,要讓來到此地的人們感受到媽祖娘娘的慈悲,也感受當地人的熱情。

我和家人也是早到的一群,走到任何一個攤位前,婆婆媽媽們都以最熱情、最開朗的笑容迎接,讓我們覺得自己也被奉為上賓,而且可以無限享用,甚至走一回他們便會熱情招呼一回,雖然那天早上天候微涼,但是,我的心已經被他們的熱力給感染。

不過,雖然可以免費無限享用,也請不要取食過量,記得他們的熱情也和遠道而來的白沙屯信眾們一起分享,讓他們也一起感受北港鄉親的熱烈歡迎之情!

離開飲食區,等候白沙屯媽祖鑾駕隊伍的同時,還有熱心的阿姨,推著手推車,把每一個袋子裡裝著的兩支水煮玉米,熱騰騰地送給前來的信眾食用,他們並非定點,而是推著車沿路問,只要看到手上沒有食物的信眾,她們一定會向前分送!這時候大家手中接到的,除了熱騰騰的食物外,更是那份熱騰騰的心!

當天最精采的,自然是白沙屯媽祖鑾駕隊伍抵達之際,所有的人潮都往廟宇這裡聚集,無論是隨香的信眾或是到此關注活動的朋友,抑或是在地鄉親,所有人都爭相迎接著媽祖娘娘的到來,此刻的廟宇前方真的是水洩不通,如果一不小心,可能就被人潮推著走。

遠遠聽到鞭炮聲,往天際一看彩紙飛揚,便知進香隊伍已經即將進廟,這時大家掂腳尖的掂腳尖,手伸長的手伸長,鏡頭通通瞄準前來的隊伍,有備而來的朋友甚至已經到石獅上借位,來個居高臨下,看得遠、照得美!

待報馬仔出現,立刻聽到快門此起彼落,幾乎手上有相機的朋友無一不動,當然有拍照功能的手機也同樣不得閒,與各家數位相機、大型單眼一爭高下!

這樣的熱烈程度,一直到鑾轎進入廟中,陣頭在廣場上熱情揮灑時都未停止。

白沙屯媽祖娘娘的鑾駕,在大家的簇擁與迎接下,於三進三退的儀式之後,進入北港朝天宮。而三進三退的儀式,一是表示對眾神明、所有文武陣頭及香客信徒,在進香活動中表達感謝之意,另一個意思是代表鑾駕將在此歇息

鑾轎進入廟門之後,中門會暫時關閉,想必是表達貴賓已至,暫時內歇,或許此刻也正是朝天宮媽祖娘娘歡迎白沙屯媽祖娘娘下轎的時刻,隔絕外界干擾。

信眾則在門外一邊揮動著手做「進」的動作,也邊喊著「進唷!進唷!」,這時,不管是否來自拱天宮的信眾,似乎都被這氣氛感染,也一起喊著、動作著。

接下來也就是進香隊伍與相關人員暫時休息的時刻,人潮也會開始慢慢從廟埕內退出。

活動至此暫時止歇,但是,一早至今除了感動還是感動,或許這就是宗教一直都令人著迷也令人不疲的因素之一吧!

向媽祖娘娘祈願參拜後,準備要離開了嗎?不不!千萬別急著走,這裡有一種帶著濃濃古早味又可以帶回家和家人一起分享的伴手禮「傳統大餅」,在這裡特別推薦一家老闆夫婦都很客氣、試吃很大方、種類多元、口味又好的餅舖「長益」。

有許多人至此,定會先到這裡帶一、兩個到廟裡拜拜,而後帶回家吃平安;也有許多婚嫁來訂喜餅。這家店的店面並不特別顯眼,也沒有特意大肆廣告,但是在地人卻十分推薦。

喜氣洋洋的紅色外盒,帶著喜悅的古典美人,和許多喜餅的外貌並無多大差別;大餅採用真空包裝,確保餅的新鮮度不流失,也更衛生,攜帶時也不會有餅屑掉落,十分方便。

其口味,餅皮Q軟,內餡紮實,每一口都吃得到餡料,不會太油也不會太甜,帶點溼潤度的內餡好入口、好吞嚥,會讓人一吃就改變對傳統喜餅的觀感,是來這裡不能錯過的優質甜點!

來這裡實際參與一回,會感受到媽祖娘娘的慈悲、信眾對信仰的熱忱、在地人的熱情、活動的熱切以及所有的風土民情,走一遭保證不虛此行!!


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